Påven besökte jesuiter och Ecuadors president

Efter friluftsmässan på andra dagen av sin Latinamerikaresa gick påven till fots, medan människor applåderade, till presidentpalatset mittemot Quitos katedral och avlade en artighetsvisit hos Ecuadors president, Raffael Correa.

Under måndagseftermiddagen (lokal tid) träffade han på jesuitkollegiet i Guayaquil bland andra den spanske prästen Francisco Cortes (91 år), som sedan 1963 bor i Ecuador. ”Padre Paquito” är en mångårig vän till påven och han hade tillsammans med 22 andra jesuiter bjudit in påven till en gemensam måltid.

Därefter for Franciskus i papamobilen tillbaka till den ecuadoranska militärflygplatsen, varifrån han sedan flög tillbaka till Quito där ett möte med president Rafael Correa var inplanerat. Deras privata överläggning varade enligt uppgift i en halvtimme. Därefter gick Franciskus och Correa utanför protokollet ut på palatsets balkong, varifrån påven välsignade en skara människor som spontant samlats framför palatset.

Mötet mellan den vänsterkatolske presidenten och påven skedde i en tydlig uppsluppen stämning. Correa och Franciskus strålade och log hela tiden.

Inför påvebesöket hade det förekommit återkommande missnöjesyttringar gentemot Correa. Anledningen till dessa var införandet av nya skatter och planerna på en författningsändring för att utöka Correas maktinnehav genom längre mandatperioder.

Under det ungefär en timme långa besöket i presidentpalatset i huvudstaden Quiot träffade Franciskus även Ecuadors regeringen och presidentens anhöriga med utvalda gäster. Presidentpalatset hade genomgått en omfattande avspärrning. Trots detta kunde några hundra utvalda gäster samlas utanför palatset och få spontana hälsningar från Franciskus på balkongen.

Under tisdagen fortsätter Franciskus sin Sydamerikaresa med ett stort mässfirande i Quito. Mer än hundratusen människor väntas delta i gudstjänsten under bar himmel i Bicentenario-Park. Dessutom kommer Franciskus att träffa representanter för skol- och utbildningsväsendet och för civilsamhället.

I samband med detta kommer ”de fattigas påve” att besöka jesuitkyrkan Iglesia de la Compañía de Jesús, som är en av Latinamerikas största. Franciskus tillhör själv Jesuitorden, som sedan 1500-talet i stor utsträckning bidrog till den kristna missionen av den södra amerikanska kontinenten.

Ecuador är första stoppet på den veckolånga Sydamerikaresan. På onsdag reser Franciskus vidare till Bolivia, där han bland annat kommer att samtala med den indigena presidenten Evo Morales. Sista anhalten på resan blir på fredag Paraguay.

Kathpress 2015-07-07

Se också tv-inslag via denna länk här